知られていない本当の坂本竜馬

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作り上げてこられた坂本龍馬像・真実の龍馬とは?

坂本竜馬

NHKの大河ドラマは、ここ数年視聴率が低迷して苦戦しているようです。
この低迷を打破せんと2014年は「戦国ものは当たる!」ということで『黒田官兵衛』を岡田准一主演で鳴り物入りで始めましたが、視聴率は低迷しているようです。

 

2010年の福山雅治「龍馬伝」は、日本中に大ブームを起こしました。

 

突出した龍馬の人気は、司馬遼太郎の小説『竜馬がゆく』が作り上げたもの…という見方が大きいそうです。
それまでは龍馬もそんな人気者ではなかったようです。

 

司馬遼太郎の創作の中での「龍馬」が、歴史の中の龍馬として日本人のイメージに残ってしまい、実際に調べてみると史実との違いも多々あるようです。
そして今では、龍馬については真実を語ることはタブーで、多くの作家達によって作られたフィクションの世界の龍馬を英雄として受け入れ楽しむようになりました。

 

龍馬の真実と虚像について追求していくのは、ゲスなことのようにさえ感じます。しかし少し調べてみました。

 

まず上の「龍馬」の写真

この写真は本物ですが、龍馬はこの写真のように天然パーマだったと思われています。福山雅治龍馬も天然パーマでしたね。
しかし、この撮影時に「たまたま寝起きでボサボサだっただけ」とか。実際は直毛だったそうです。

 

「龍馬が薩長に手を組ませることを思いつき、乗り気でない両者を説得して実現した」という「薩長提携発案伝説」

この「薩長提携実現伝説」は司馬遼太郎の創作で、架空の「龍馬伝説」の一つに過ぎないとか。
龍馬が行った長州との交渉はすべて西郷隆盛の伝達であり、あくまでも“薩摩藩の密使”として長州に接近しただけだったという説もあるようです。

 

大政奉還について

大政奉還についても、龍馬が中心となって成し遂げたというのが通説ですが、大政奉還の発案者は別にいて、龍馬はその人物の受け売りで大政奉還を唱えていただけだという説もあるらしいです。
大政奉還実現のために実際に動いたのは土佐藩の後藤象二郎で、龍馬は受け売りのアイディアを後藤に教えたに過ぎないという説も。

 

龍馬の剣の実力

龍馬は2度にわたる江戸での剣術修行で「北辰一刀流の免許皆伝」を許された『剣の達人』というのが通説になっていますが、実際にはそうした事実を証明する資料は残っていないそうです。
田舎の少年剣士にすら簡単に負かされたというような話も残っていて、龍馬の剣の実力は疑問視されているとか。
まあ様々な説をよんでみて、剣が苦手ではなかったことには間違いはないようです。

 

有名な桂小五郎との「御前試合」も完全な作り話であるとか。
時系列的に完全に矛盾していて、この「試合」があったとされる当時、二人は完全に別々の土地にいたそうです。(これについても、いろいろな説があります。)

 

幕府の追っ手が龍馬を捕縛するために寺田屋を襲撃した時、入浴中だったお龍が機転を利かせて龍馬に知らせたため難を逃れたエピソードは有名ですが、この襲撃は午前3時に起きていて、こんな時間にお風呂に入っているということは、常識では考えられないとか。

 

近江屋事件といえば『龍馬暗殺』が目的と思われていますが、実際は『中岡慎太郎暗殺』事件で、刺客の狙いはあくまでも中岡慎太郎の方だったとか。

 

坂本龍馬は、「新官制擬定書(新政府の人事案)」を作成したが、あえて自分の名前を入れていなかったので、そのことを知った西郷隆盛が「新政府に入ってはどうか」と龍馬に言ったが、龍馬は「ワシは、世界の海援隊をやります」と答えたという有名エピソード。
実際には、「坂本龍馬」の名前は、参議候補者として記載されていたそうです。
これは大正時代に書かれた「坂本竜馬(著者:千頭清臣)」によって生み出された 「作り話」とのこと。

 


長い歴史の中で坂本龍馬の英雄像はどんどん作りあげていかれたのでしょうか?

 

過ぎ去ってしまったことを探っても、どの立場にたつかで、見方は様々です。
「竜馬がゆく」の司馬遼太郎氏の描く龍馬像があまりにヒーロー的な存在で、人々の心に龍馬像として残ってしまっていて、それが創作であったと言われても、龍馬は龍馬です。

 

龍馬は筆マメな人で、家族への手紙を絶やすことがなく、それらが多く残されています。
その手紙には身内の人たちに対する気遣いが記されていて、日本の国のことを考え国事に奔走しながらも、身内の人たちを思いやる龍馬のやさしい人間性があふれています。

 

実際の坂本龍馬は、「竜馬がゆく」に描かれているようなヒーローではなかったかもしれませんが、魅力的な人間だったことには間違いないと思います。

 

どうであっても、坂本龍馬は日本の歴史の中の英雄であることに間違いはないと信じたいです。


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